Amélioration de la qualité du pétrole brut avec des groupes d’injection de désémulsifiants de LEWA

Le pétrole brut se présente généralement sous forme d’émulsion aux proportions d’eau variables. L’eau est souvent salée et le pétrole brut doit être désémulsifié et dessalé sur le site de production à l’aide de produits chimiques en vue d’améliorer sa qualité et ainsi augmenter son prix de vente.

Le produit chimique peut être injecté de différentes manières : par injection au niveau du trou de forage à haute pression, par injection dans le point de collecte à faible ou moyenne pression ou par injection dans la citerne de stockage – dosage par intermittence à faible pression.

LEWA propose des systèmes de désémulsification depuis le début des années 1960 – de nombreuses installations sont donc en service depuis plus de 40 ans.

Solution

Avantages offerts par les groupes de LEWA pour l’injection de désémulsifiants :

  • Haute précision de dosage
  • Pas de risque de fuites, hermétiquement étanches
  • Très bonne capacité d’aspiration grâce au rappel par ressort de la membrane de la tête de pompe M900
  • Remplacement facile de la membrane
  • Toutes les pièces mobiles travaillent dans l’huile hydraulique qui les lubrifie et les protège
  • Configuration compacte et modulaire, qui permet une installation dans les espaces disponibles (par ex. sur des FPSO)
  • Longues durées de vie (souvent plus de 10 000 heures de fonctionnement en continu)
  • Les interruptions coûteuses de production sont évitées grâce à la membrane sandwich : L’exploitation peut être poursuivie jusqu’à ce que l’équipe de service après-vente soit sur place ou que les travaux de réparation puissent être intégrés dans le déroulement des opérations

Informations générales

Présentation du procédé

Les désémulsifiants sont des composés répartis en très petites quantités dans l’émulsion lors de l’injection ; ils se diffusent dans la couche eau/huile et font office de stabilisants. Ils présentent une multitude de mécanismes d’action :

  • Réduction ou suppression de la formation de charges électrostatiques responsables de la répulsion entre les différentes gouttelettes
  • Modification de la mouillabilité de solides absorbés dans la couche
  • Modification de la viscoélasticité du film de la couche

Description du processus de désémulsification :

Le désémulsifiant se concentre à la surface des gouttelettes d’eau et les « rassemble ». Les gouttelettes forment une concentration croissante en eau. Les gouttelettes d’eau, qui réfractent la lumière, sont éliminées. Un effet visible de ce phénomène est que la couche d’huile devient plus claire. Les gouttelettes d’eau se réunissent et sont évacuées.

Pourquoi le désémulsifiant est-il un mélange ?

Les désémulsifiants offrent généralement une combinaison d’effets en tant que :

  • Agents de floculation
  • Séparateurs de gouttelettes
  • Agents mouillants

Ces propriétés combinées ne peuvent être offertes par aucune substance isolée et c’est la raison pour laquelle les mélanges désémulsifiants commerciaux se composent de plusieurs substances.

Les méthodes les plus répandues sont les systèmes d’injection de désémulsifiants au trou de forage et aux points de collecte.

L’injection au trou de forage est préconisée :

  • Les pompes qui y sont utilisées sont plus petites et donc moins chères.
  • Plus l’eau est éliminée à un stade précoce du processus, plus la formation de corrosion est réduite (d’où des coûts de maintenance réduits)

Réduction considérable des coûts par la désémulsification du pétrole brut :

  • Transport plus simple et pertes de charge plus faibles grâce à la réduction de la viscosité
  • Possibilité d’utiliser des alliages d’acier simples au lieu d’aciers inoxydables pour les conduites et robinetteries, dont les diamètres sont ainsi réduits.
  • Réduction au minimum des proportions corrosives dans le pétrole brut, d’où la réduction de la corrosion de l’équipement de production
  • Des durées d’exploitation plus longues sont possibles

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